自动驾驶寒气逼人:上市公司 Aurora 降薪又裁员,连员工餐都要停了

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   it爱好者2022-09-03 21:09:13
自动驾驶行业又迎寒冬,美股明星上市公司 Aurora 也顶不住了。

据外媒报道,Aurora 的 CEO Chris Urmson (前谷歌 Waymo CTO)日前在内部文件中透露公司正遭遇严重的危机,公司将通过裁员、高管降薪、出售资产、减少福利等方式节省开支,甚至还考虑将公司出售给苹果、微软等现金充足的科技巨头。

从去年借壳上市至今,其股价从上市后不久达到每股 17.77 美元(约合人民币 122.65 元)的峰值,跌至今年夏天的每股 1.83 美元(约合人民币 12.63 元)。其周五收盘价为每股 2.43 美元(约合人民币 16.77 元),至今已经跌去八成。本该上线的自动驾驶货车计划也被推迟到了 2024 年。

自动驾驶公司极为烧钱缺乏盈利能力,当前的经济环境下,各类投资机构也无法持续为其输血。Aurora 作为一家明星上市公司都尚且如此,相比行业内其他公司也会在最近一两年过上紧日子。

01. “无意泄露”的公司秘密

曾主导谷歌自动驾驶项目的 Aurora 联合创始人兼 CEO Chris Urmson 8 月 3 日发送了一份名为“董事会讨论前阅读”的备忘录,但估计是因为疏忽,这份本该发送给董事会的备忘录被发送给了全体员工。备忘录中概述了公司的出售计划和可能的成本削减措施。

▲ Aurora 联合创始人兼 CEO Chris Urmson

Aurora 的一位发言人上周五证实了报道中备忘录的真实性,并发表了以下声明:“鉴于当前的宏观环境,每家公司都应该评估其期权和长期战略。我们认为,有这样的考虑是一个积极的信号,也是良好的公司管理情况的标志”。

去年年底 Aurora 成功借壳上市,那时的 Aurora 意气风发,在招股书中表示将与 Waymo 及 Cruise 在自动驾驶时代“三分天下”。但现实是残酷的,他们的股价在上市后不久达到每股 17.77 美元(约合人民币 122.65 元)的峰值,并在今年夏天早些时候跌至每股 1.83 美元(约合人民币 12.63 元)。其周五盘后交易价格为每股 2.43 美元(约合人民币 16.77 元),市值约 29 亿美元(约合人民币 200.15 亿元)

虽然受到出售消息的影响,股价这两天上涨了 32%,但截至周四收盘,该公司股价今年已经总共下跌了 81%。上个月,该公司表示将消减开支并把“可扩展”无人驾驶卡车技术的交付推迟到 2024 年

Urmson 在备忘录中建议的另一个战略选择是考虑以 1.5 亿(约合人民币 10.35 亿元)至 3 亿美元(约合人民币 20.71 亿元)的现金收购该行业的公司,并积极削减成本以提振 Aurora 的资产负债表。

Urmson 还给出了可能的人事措施,包括冻结招聘、裁员、积极管理表现不佳的员工以及更深入地重组公司。他还列出了节省现金的措施,例如取消自己的股权赠款、清零企业捐赠和停止午餐供应。

Urmson 写道,虽然公司的领导层“此时并不情愿出售”,但如果有说服力的战略买家提供有竞争力的报价,这种情况可能会发生变化。

“鉴于我们目前的股价,我们应该成为任何希望拥有自动驾驶技术公司的有吸引力的目标,”Urmson 写道。“潜在客户只有少数几个:苹果、微软或其他潜在的第一梯队汽车公司。”

02. 烧钱 + 跳票 Aurora 负面缠身

今年 Aurora 的日子非常不好过,截至目前,Aurora 已经烧掉了大约 2.3 亿美元(约合人民币 15.87 亿元)的现金,但自动驾驶货车上路的目标还是推迟到 2024 年。

▲ Aurora 自动驾驶

Urmson 写道:“预计在未来六个月内不会出现足够规模的传统融资机会来为公司续命。” “虽然我们仍拥有充足的现金,但重要的是我们要尽所能延长公司运营时间。”

Urmson 还表示,甚至 Aurora 可以将公司私有化,前提是找到一个能够提供 15 亿美元(约合人民币 103.53 亿元)融资的合作伙伴。他说,Aurora 还可能以 5 亿(约合人民币 34.51 亿元)至 10 亿美元(约合人民币 69.02 亿元)的价格出售其激光雷达业务。

该公司预计近期也无法重新签订其云计算合同,这是仅次于员工成本的最大支出。该公司应考虑将年度减员率提高至 10%,这意味着到 2022 年将裁员 150 人。

Urmson 表示也可以放弃他自己的非现金奖励来节省 240 万美元(约合人民币 1656.45 万元),或者可以削减员工的餐饮服务并节省 2100 万美元(约合人民币 1.4 亿元)。公司还考虑出售一栋大楼或是他们的自动驾驶测试道路,或是内部发行折扣股票,此举将筹集 2500 万美元(约合人民币 1.7 亿元)。

03. 自动驾驶公司的日子又不好过了

在自动驾驶发展最为迅猛的 2015-2016 年中,投资人对于这项“改变人类出行的技术”甚是慷概,动辄几千万美元的融资说砸就砸。但巨额的资金进去,却收获甚微。

谷歌的 Waymo 可以说是自动化驾驶的“一哥”,最高估值达到了 1750 亿美元(约合人民币 1.2 万亿元),而现在只剩下 300 亿美元(约合人民币 2070.56 亿元)。

Cruise 本来计划于 2019 年启动的商业化运营,后来,经历了高管 Ammann 离职,商业化落地遭质疑等事件影响,终于在今年上线了其商业化无人出租车项目。但后来频发的安全事故和员工的一封匿名信还是给他们的盈利能力打上了一个问号。

种种事件表示,自动驾驶的路仍然漫长,但其中的资本却经不起等待,依赖于资本输血的自动驾驶公司们未来可能会经常性地过苦日子。但是,自动驾驶仍旧是一项可以改变人类生活的革命性技术,巨头们不会放弃,政府也不会放弃。资本的进进出出或许也能有助于为这个行业增添一些发展动力,但在真正的商业化落地前,融资难、烧钱、商业化不及预期、虚假宣传可能会成为所有自动化驾驶公司的标签。


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