搜索反垄断诉讼第一次较量:美司法部称谷歌“斥巨资”贿赂苹果、三星以维持老大地位

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   it爱好者2022-09-09 08:39:17
北京时间 9 月 9 日早间消息,据报道,当地时间周四,在一宗反垄断诉讼的听证过程中,美国司法部向联邦法庭指控称,Alphabet 旗下谷歌公司每年向苹果、三星电子和其他电信巨头支付了几十亿美元,从而“非法”维持最大最大搜索引擎的地位。

美国司法部律师 Kenneth Dintzer 并未详细阐述谷歌为成“默认搜索引擎”具体支付多少资金,只表示“相当巨大”。

当天在华盛顿一家联邦地方法庭举办的听证会上,Dintzer 对主审法官 Amit Mehta 表示,谷歌投入几十亿美元成默认搜索,而谷歌很清楚用户不会修改默认搜索,“这种默认搜索地位意义重大,所以谷歌在购买排他性的默认搜索地位。”

在这宗司法部起诉谷歌垄断的官司中,周四的听证会相当于控辩双方的第一次面对面就较量。当天有多名美国司法部官员以及内布拉斯加州总检察长出现在旁听席上。

司法部指控谷歌,其千方百计维持网页搜索的垄断地位违反了美国法律。而这些指控的核心,是谷歌和外部厂商签署的默认搜索协议。

除美国司法部外,美国多个州的检察部门也针对谷歌联合发起了类似独立诉讼,这一诉讼也将在后续由 Mehta 法官来审判。

司法部起诉谷歌官司的正式审判可能需要等到明年。不过周四的听证会是此案首次有实质性内容的听证。在长达一天的听证中,控辩双方阐述了对谷歌搜索业务模式的观点。

谷歌:司法部误解了搜索市场

司法部的诉讼发生在美国特朗普政府执政末期,这也是美国联邦政府第一次对科技巨头祭出“诉讼重拳”。在拜登政府下,针对科技巨头的诉讼和调查仍在继续当中。就在本周四,白宫主办了一次专家圆桌会议,讨论大型科技平台对于美国经济和青少年健康产生的负面影响。

在法庭上,谷歌律师 John Schmidtlein 表示,美国司法部和各州检察部门误解了搜索市场,太过于关注一些小型的搜索竞争对手,比如微软的必应和 DuckDuckGo,实际上,谷歌还面临 meta、亚马逊、Grubhub 等多家搜索服务商的竞争,此外还有很多消费者搜索信息的网站。

Schmidtlein 表示,消费者想在亚马逊网站购物时,不需要在谷歌搜索,想从在线旅行网站 Expedia 购买机票,也无需搜索谷歌,在用户每一次输入关键词搜索时,虽然谷歌并未每次都面临竞争,但这并不意味着谷歌没有实力强劲的搜索竞争对手。

司法部:谷歌是这样损害竞争对手的

目前,司法部和各州检方的律师以及谷歌均认同,对于一家搜索引擎来说,获取用户每一次搜索行为的新鲜数据极为关键。谷歌目前掌控了全世界最流行的网页浏览器 Chrome,以及第二大流行的移动操作系统安卓。

在法庭陈述中,司法部律师 Dintzer 重点关注谷歌搜索引擎的运行机制,以及默认搜索的合作协议如何伤害竞争对手。

Dintzer 表示,谷歌和很多公司签署了默认搜索协议,包括谷歌和苹果、三星电子、摩托罗拉等智能手机厂商,以及大多数浏览器开发商,此外还有美国三大移动运营商(AT&T、Verizon 和 T-Mobile)。这样,谷歌可以确保搜索软件会预装到新手机上,保证默认搜索的地位。

Dintzer 也指出,微软的必应搜索也是自家 Edge 浏览器,以及亚马逊 Fire 平板电脑的默认搜索。

Dintzer 介绍说,谷歌的默认搜索协议,使得自家搜索成为许多人在网上搜索网站和信息的“大门”,这样,谷歌能阻止搜索竞争对手扩大规模,而服务规模是对手挑战谷歌搜索的重要条件,“独家默认搜索协议,使得谷歌系统性的阻拦对手的服务。”

谷歌:浏览器愿意合作并非被逼迫

谷歌律师 Schmidtlein 表示,自从 2000 年代早期以来,谷歌和苹果以及 Mozilla 等浏览器厂商签署了默认搜索协议,但是司法部和州检方并没有解释,这些很早就有的协议为何到今天就成了问题。另外,对于 Mozilla 等浏览器开发商来说,谷歌提供的收入分享合作很重要,因为这些开发商免费提供浏览器下载。

Schmidtlein 表示,浏览器开发商和谷歌合作,并不是因为他们不得不这样做,他们期待这种合作。他强调称,谷歌在搜索合作上取得了成功,做的事情非常有价值,谷歌利用自己的优势进行市场竞争并不违法。


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